专访小小牛曹翔博士:离开微软打造AR儿童交互的明天!

2016-05-03|媒体:极AR

从北京双清路与林大北路路口向西有一条小路,曲径通幽,林语间坐落着启迪之星孵化器,启迪是北京老牌的孵化器了,继承清华的精神与基因!在门口驻足,扑面而来的,不只是初春的嫩芽香,还有浓浓的情怀!

启迪之星孵化器(北京)

今天要拜访的是一家做儿童AR创意互动产品的公司——小小牛创意科技!听名字就感觉回到了童年!CEO曹翔是清华高材生,之后在加拿大多伦多大学读博,十几年来一直从事人机交互方面的研发,早期也从事过计算机视觉方面的工作, 曾就职于微软研究院!

AR的今天、明天和后天!

大公司一般会提供良好的平台,但是对于个人理想的实现是有限的!独立创业的想法曹翔一直都有!人机交互本身是一个跨学科的内容,包括技术、设计、心理学等,是一个非常有趣的综合领域!研究的越深,越会发现,应该把技术拿出来做些自己喜欢的事情!当他有了这个想法的时候,前期调研了半年之久,最终决定要做儿童创意AR产品!

2014年底,小小牛诞生了!在背景资历方面,无论是曹翔本人还是团队都有着核心优势!小小牛的核心技术团队成员有清华的校友,也有多年的老友,更有在国外工作时的伙伴! 正如他们自己所说,这是一群大小孩儿,爱孩子,愿意为孩子们做些事情!

曹翔说:“我们的理想是要做Creative AR,什么叫作Creative AR呢?我们把它叫作儿童交互的明天!AR卡片是一项非常成熟的技术,已经很多年了,所以可以称为“昨天”!近两年AR卡片类产品逐渐增多,且被用户所熟知,销量也不错,我们看到了AR的“今天”!然而,AR卡片多数采用了同样的第三方SDK的支持,现在国内市场上有几十家做的,体验同质化非常严重!这只是传统识字卡片和故事书的升级版,交互体验还是封闭式的,本质上并没有什么区别,从整个产业来看,容易遇到瓶颈和限制,很难突破,更像是过渡阶段,我认为AR卡片在“今天”最大的贡献在于普及了AR这个概念,通过这样一个简单直观方式让AR被大众所熟知!说到这里不得不提的就是hololens和magicleap,他们追求的是世界上一切的无限可能,我认为这是AR的“后天”!所以我更想专注做明天的事情,为孩子们做点实实在在的事儿!”

为什么选择做AR?

“虚拟与现实的结合在儿童领域最大的价值是什么?那就是现实是无穷的,孩子可以用身边无限的东西都可以成为创造的源泉,这样的产品是有生命力的,我们倡导让孩子自己去动手自己去创造,这也是和世界范围内儿童教育理念是契合的!包括乐高,其实我们的理念都是一致的,这才是我们想追求的素质教育!”

AR是虚拟与现实的结合,曹翔认为从互动的角度来看,AR的互动性会更丰富更有趣!更重要的是,对于孩子来说,他们还处于成长阶段,更需要了解这个现实世界,在现实世界中成长,目前还不能确定过早的让孩子沉浸在虚拟世界中是否得当,但AR有很好的结合点,首先孩子们不会脱离现实,另外AR可以通过技术支持让“现实”更丰富!“所以我们有理由相信,对于儿童教育,AR会更适合!” 曹翔说。

独立研发AR引擎

独立研发引擎并不是因为学霸要追求极限挑战,而是现有的AR引擎不能满足曹翔对产品的开发需求!

曹翔说:“从根本上讲,我们和市场上做的AR卡片类产品是完全不同的,因此在引擎方面,从根儿上就是不同的,目前市场上常见的AR引擎是去识别一个定义好的内容,根据识别的结果来呈现固定的信息!这需要一个庞大的数据库!而我们并没有固定的数据库,而是读取一些很本质的因素,例如形状,颜色,运动等,我们用这些属性来转化成相应的信息进行互动!我们的出发点是让孩子们去开发创造而不是被动接受,因此我们在设计引擎的时候也采用了相对开放式的思路,也正是由于这些根本原理的不同,我们的引擎应用空间是更广阔的!”

最棒的策划成就最好玩的产品!

对于一款好玩的儿童创意产品,我一直认为一定有一个很棒的策划,他不仅要天马行空脑洞大开,还要非常了解孩子,知道孩子喜欢什么想要什么,更重要的,要知道什么是更适合孩子,对孩子更有益的!这是一个怎样的人呢?是怪叔叔还是萌姐姐?

曹翔为我们揭秘:“我们的产品都是和孩子们一起玩出来的!孩子们的想象力永远都比我们要强大!在一起玩的过程中,我们还明确了要选择pad作为载体,pad更适合桌面交互,从玩法上,我们倡导用身边的东西进行交互,这一点来看pad也更合适,桌面交互有一个天然的距离来保护视力,同时更适合几个孩子一起玩,或者和爸爸妈妈一起玩!由于这些原因,尽管手机用户量庞大,但对于孩子来说,并不是很好的选择,在玩的过程中我们会发现更多细节,所以说,孩子们才是我们产品的缔造者!而且是最棒的!”

和孩子们一起玩出来的产品,是一种怎样的体验呢?

AR创意互动产品——谜镜

谜镜 Wonder Mirror,让我们通过几段视频来了解下吧!

谜镜 Wonder Mirror

创意互动——快车

创意互动——大侠

另外还有一款神奇的手势魔法,可以根据手势释放出五彩斑斓的魔法效果!由于文中不能插入太多视频,因此在这里就不一一介绍了,有兴趣的小伙伴可以在小小牛的官网查询!

丰富多样的互动玩法,是不是让各种大小孩儿也玩的不亦乐乎了呢?笔者甚至想像可以通过超大的屏幕,实现多人互动,比如几个人站进去,“小球”在我们头顶蹦跶,或者我们是不是还可以打一场“比赛”……对此,曹翔表示完全可以实现!舞台已经准备好,脑洞大开的你是不是已经准备登台了呢?小小牛目前正在寻找各个行业的合作伙伴共同打造全新的科技创意教育新生态!

撼动固化的儿童教育模式需要更多先行者!

曹翔说:“目前国内还是有很好的趋势的!不管是公立学校还是培训机构!去年国家也出台了相应的政策,鼓励公立学校去外面采购创意性的课程,意在基础课程之外,加强培养孩子综合能力的发展!技术是无国界的,创意也是无国界的! 在国外,能力素质教育更是备受重视!

小小牛的产品定位是在Steam教育范畴(科学、技术、工程、艺术、数学多学科整合性教学),特点是不会教孩子某一固定知识,而是着力培养孩子创造的能力,创造的能力是在Steam中每一个词都有体现。

曹翔说:“科学是在发现未知的东西,我们现在已经在跟像北师大这种中国最顶尖的专业教育研究机构合作,共同研发让孩子用自己身边的东西做虚拟的科学实验,力学实验、光学实验、声学实验等等!我们会为合作伙伴提供SDK,进行技术支持!另外我们还会与老师和培训机构合作,联手打造科教类、艺术类、创意类等更多产品形态,我们提供操作简便的编辑器,让更多的老师可以轻松的把他们的经验具象化,把虚拟的创意内容植入现实!另外,儿童主题公园也是很好的应用市场,我们希望和更多行业的合作伙伴共同打造属于儿童自己的创意乐园!”

最后,曹翔强调了三件事:

1. 我们的产品会不断的更新换代,但更多是起到示范作用!

2. 我们会在儿童相关行业各种细分的领域,树立标杆型的战略合作方!

3. 我们会把我们的技术开放,提供SDK及编辑器来满足不同需求,并搭建共享平台!最终形成一个健康的生态!

小小牛创意科技——曹翔亲笔画

据悉,小小牛已完成天使轮500万融资,新一轮的融资正在进行中!希望更多喜欢孩子愿意为孩子做些事的各行业小伙伴可以携手共筑生态,一同打造儿童交互的明天!